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约翰—霍普金斯大学校长2006毕业典礼致词

 

    今天是值得庆祝的一天。如果说新一届的毕业生是庆祝时刻的香槟,那我就是开香槟的瓶盖,有幸在此致词,开启这一庆典。

     此刻,在你们即将离开以严肃认真而著称的学府,约翰-霍普金斯大学之际,应该听到严肃认真的忠告。此时我想起不久前看到的一名小学生的历史报告。他的作业是写出世界上第一个伟大的乐于给人忠告的学者,他写道:苏格拉底是一个著名的希腊老师。他喜欢到处给人忠告,人们就杀了他。他因为喝太多婚姻(wedlock,应为“hemlock,毒药”此处小学生的误解)而死亡。

     尽管短暂,苏格拉底的一生却是充实而丰硕的。同样发人深思的是沃尔夫冈·阿玛迪乌斯·莫扎特的一生。这不仅让我想起,在我的年纪,他已经去世27年了。他是人类生存的典范:他在短暂的一生完成最伟大的使命;他向世人证明了,正如林肯所言,生命最重要的并非时间的长短而是在此时间内你真正度过的生命。

     这就是我今天在这里想对新一届的毕业生谈论的话题。正如著名作家坡·布朗森说的,选择是现代社会给予我们的最大特权。绝大数人都面临着人生的选择:从事什么工作?是否或怎样回报社会抑或向社会索取?在人类历史上,几乎所有的社会形态都没有给人这样的选择权利:每个人从出生起就限定于家庭所承担的职责:出生在农民家庭,你的职责就是种地;出生渔夫家庭,职责就是打鱼;出生皇室,职责就是权掌天下。你无权选择你要扮演的社会角色。

     然而今天我们处处面临选择。这既是宝贵的机遇,同时也是巨大的挑战。选择的过程不仅仅是选择如何赚钱糊口,而是选择自我,决定自我。这需要深思熟虑,是艰难的过程。 选择决定人生,布朗森对此深信不疑并花了两年时间,跟踪观察数十人的日常生活,写成《这辈子,你想做什么?寻找人生意义的真实故事》。暑假若有闲暇,读这本书将受益匪浅。布朗森所说的最重要一点在于,尽管我们能选择如何安排自己的人生,但是很多人所做的选择不好,甚至是糟糕的,更有人不能做出选择。他提出了三个选择陷阱,这些陷阱时时阻碍我们生存,甚至生活,再聪明的人也逃不过。他们也隐藏在你们即将面临的人生之路上。在此,我想给你们一张地图,提醒你们在通往未来的航程中能自信满怀,小心谨慎。

     第一个忠告,金钱并非万能,实现梦想仅靠金钱是不够的。五月,你们拿到证书,走出校门去征服世界。六月,世界就开始反击。你们不得不直面这个世界,而真实世界让你付出很多:房租,汽车贷款,生活开支及偿还学费贷款。这时,找个赚钱多的工作可能是最现实的,梦想可以搁置一旁。赚钱第一,梦想其次。因为你必须得生存下去,账单必须得付。然而,陷阱就是你认为在这种情况下要支付账单就必须得放弃梦想。陷阱就是你认为可以先赚钱,梦想可以先搁置一会儿,却不知梦想一旦搁置就等于放弃。

    如何才能两全其美,既工作赚钱也不放弃梦想?一向被称作“沉闷科学”的政治经济学,却能带来重要的启发,这就是经济学家的“边际效益递减”原则。简单来说,就是一种物品你拥有的越多,从中获得的价值就越小,这也包括钱。很多人从未意识到这一原则在日常生活中的意义。研究表明与有钱人相比,当人极度贫困时,因担心随时可能被赶出家门或为养家糊口而挣扎,他感到最不幸。这也在预料之中。然而,研究也表明,一旦一个人达到了一定的经济水平,能满足基本需求,超过那一定点之后,再多的金钱只能带来很少的幸福感。最终,即使金钱再多,也不会带来幸福感。

     这正如校友现任纽约市长迈克尔·布隆伯格所写的,一旦你拥有了财富,真正的问题就在于,做什么用?整天白日做梦想赢头彩的工薪族可能会觉得荒谬,而当你拥有相当的财富时这变成很严肃的问题:你只能吃这么多,用这么多;只能去这么多地方;只能住这么多房间;一次只能睡一张床。布隆伯格是明智的。挣得“足够多”更实际,更容易实现。在人生的每个阶段所面临的挑战都是要尽量学会快乐生活。

    认为金钱万能只是人生之路的陷阱之一,另一陷阱就是认为聪明就能成功。与金钱一样,智力的价值往往被过高估价。这可能是由于多数人都希望天上掉馅饼,不付出就有回报,因此,都认为成功的在于天分,天分是“上天赐予的才能”,是随机的,个人的,没有原因的。通过艰辛的努力,反复的实践会熟能生巧;但天分,却是上天赋予的。我们往往把非凡的成就都归因于天分。然而,近来研究人员开始质疑这一普遍看法。爱迪生—真正了解天分的人—早就坚信天才是百分之一的灵感加百分之九十九的汗水。许多心理学家都怀疑他是否正确,认为他的看法仍然高估了天分。天才不是天生的,而是通过纯粹的刻苦锻造的。专业知识,娴熟和天分都不是上天赋予的,而是通过刻苦的努力,通过长期的学习和实践取得的。但是,这同样也暗含着梦想的重要性。天才之所以成功因为他们为梦想付出了巨大的努力。他们显示了要把握研究对象的狂热精神,因为他们敢于追求梦想。

     这就引出我要说的最后一点,值得注意的最后一个陷阱。我们的生活圈子和工作环境决定了我们自身,这一点尤为重要但我们总不愿承认。每个组织都有其独特的文化,每种文化又由其特定的价值观和偏好所决定。假如你不喜欢假心假意的赞扬奉承,最好别在好莱坞工作;假如对权力之争、勾心斗角不甘兴趣,就别呆在华盛顿。你工作环境的价值体系将在很多方面决定你的所见、所闻和所思。

     人们最常犯的错误就是忽视这一点。我们总以为可以不受周围环境的影响,能做真正的自己。然而实际上,这根本不可能。我们每天的所见所为不可避免地影响自身的见解和想法。

     欧洲人很不理解为什么美国人习惯于礼貌地问陌生人的职业。但这一习惯却意味着我们意识到,在一定程度上,职业如其人。

    今天,还有将来,你们将不断进步,经历不同的职业,面临许多机遇,如布朗森所言,你要扪心自问的是:“我将成为什么人”而不是“我将做什么”。

    今天,我很荣幸地代表约翰·霍普金斯大学授予你们荣誉和学位,你们会成为真正的科学家、物理学家、表演者、工程师、作家、教师、发明家和领导人。证书上没有“梦想家”这个字眼,但我今天最大的希望就是你们当中的每一个人都能将它深埋在心底。重要的不是你选择的目标,而是到达目标的过程。

 

来源:中国教育和科研计算机网 http://www.blog.edu.cn/user1/3461/archives/2006/1563894.shtml# 


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发布者:剑牛
更新日期:2008-3-16
浏览次数:4941
 
 

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